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#DiscosDelAño: No. 1

Swans 2014El año 2014 concluye, y es momento de hacer lo mismo con el conteo de los diez mejores discos del año, iniciado algunos días atrás. Sin más líneas ceremoniosas, he aquí el lugar número uno. [Todas las traducciones son propias].

Swans - To Be Kind1. Swans
To Be Kind
Alternativo/Rock experimental
Young God
13 – mayo

“Decir que los Swans han tenido un regreso exitoso sería quedarse muy corto ante los hechos. En 2010, momento en el que Michael Gira reactivó a la banda, sólo el aficionado más leal hubiera esperado algo remotamente comparable a aquellos años maravillosos de la alineación original (la de los discos Children of God de 1987 y Soundtracks for the Blinds de 1996). El álbum del regreso, My Father Will Guide Me Up a Rope to the Sky no tuvo el impacto esperado, aunque no fue una desilusión; sin embargo, fue The Seer en el año 2012 el que no sólo resultó comparablemente tan ilustre como sus predecesores, sino que además permitió ampliar de manera impresionante la base de seguidores de la agrupación. Los Swans son ahora más grandes, y quizá mejores, que antes.

Esto significa que una audiencia bastante amplia puede disfrutar de la gloria que resulta ser To Be Kind, el LP número trece de los Swans, y el tercero que se lanza como un disco doble. Una odisea de dos horas, similar en proporciones a lo visto en The Seer, se trata de un álbum que, más que establecer, recalca el lugar privilegiado que ocupa la agrupación en la cúspide del rock experimental, sin por ello dejar de ser un viaje emocionante. Los diez temas que lo integran, cuya duración oscila entre 5 y 34 minutos, demuestran todo lo que los Swans han sido a lo largo de su carrera artística, en especial esa genialidad que sigue asombrando. Pocas bandas han llegado tan lejos sin cometer equivocaciones en el camino y, quizá con la excepción de The Burning World de 1989, es algo que los Swans nunca han hecho.

To Be Kind da continuidad al proyecto retomando la línea explorada en The Seer. Las canciones son creaciones orgánicas que, similar a las presentaciones en vivo de los Swans, dependen en gran medida de la conducción vaga, pero firme, de Gira, y no de un estilo convencional predeterminado. Más aún, se siente como el vínculo entre el líder y sus colaboradores, Messers Hahn, Harris, Pradvica, Puleo y Westberg, es tan fuerte que el sonido colosal de la agrupación fluye de manera más natural que antes. La repetición trepidante que los ha caracterizado como una de las bandas más intensas del planeta todavía está presente, pero también se ha permitido la integración de una psicodelia desmedida en su música. Al respecto, Gira ha expresado en varias entrevistas su deuda con Pink Floyd, y es en este álbum, especialmente en el tema descomunal ‘Bring the Sun/Toussaint L’Ouverture‘, que los Swans la saldan, rindiendo tributo al trabajo hecho por esa banda a finales de los años de la década de 1960.

En última instancia, la esencia de los Swans ha consistido en remitir a creencias profundas de algún tipo. Con este disco, queda claro de una vez por todas que la existencia misma de la agrupación es razón suficiente para creer en el potencial excepcional de la música, no sólo para expandir nuestras mentes, sino para animar nuestros corazones. Estamos en una escalera celestial, y los Swans dirigen el camino.” – Benjamin Bland

Reseña completa del álbum en Drowned in Sound

#DiscosDelAño: Menciones honoríficas

Menciones honoríficas 2014

Nos encontramos en el punto final del recorrido; sin embargo, antes de revelar el mejor disco del 2014 según este blog, repasamos brevemente algunos otros que, aunque excluidos del conteo principal, llamaron la atención de los críticos y merecen, por tanto, una mención honorífica.

Call Super - Suzi EctoCall Super
Suzi Ecto
Electrónica/IDM
Houndstooth
12 – septiembre

Considerado un disco techno por su propio creador, el début de JR Seaton como Call Super se siente, más bien, como la antítesis del género mismo. No está hecho para bailar; mucho menos para sonar en clubes nocturnos, algo inesperado, tomando en cuenta que el trabajo anterior de este artista merodea como un fantasma por las pistas de baile alrededor del mundo. Y a pesar de ello, la esencia del techno se encuentra ahí, bajo el disfraz de música ambient, y yuxtapuesta entre secuencias de sonidos orgánicos y sintéticos que remiten a la idea de un paisaje idílico, en el que lo natural y lo industrial se mezclan perfectamente.

Reseña del álbum en Juno Plus

Todd Terje - It's Album TimeTodd Terje
It’s Album Time
Electrónica/House
Olsen
8 – abril

Aunque el productor escandinavo Todd Terje ha lanzado varias canciones dance en Europa, ha realizado una plétora de remezclas y ha contribuido al trabajo de diversos artistas, It’s Album Time representa su début. “Es un título estúpido para un disco; más bien es una broma. También pude llamarle It’s Money Time o It’s Bestseller Time“, refiere Terje en una entrevista para la revista FACT. Pero lo cierto es que la música contenida en el álbum dista de ser una estupidez, y hace justicia al renombre que ha adquirido como productor y DJ en los últimos años. Una mezcla entre jazz, synthpop y house que se materializa en temas como “Delorean Dynamite“, “Leisure Suit Preben” y “Johnny & Mary“, re-interpretación que hace junto con Bryan Ferry a una canción original de Robert Palmer y, en general, la joya de esta corona musical.

Reseña del álbum en Pretty Much Amazing

Bryan Ferry - AvonmoreBryan Ferry
Avonmore
Alternativo/Britpop
BMG
17 – noviembre

El retiro de la escena musical para Bryan Ferry aún es una idea lejana. O por lo menos así lo constata en Avonmore, álbum que reluce con la participación de numerosos artistas de alto calibre (Nile Rodgers, Johnny Marr, Ronnie Spector y Todd Terje, entre otros) y que aproxima a las nuevas generaciones al trabajo brillante e impecable del antiguo líder de Roxy Music. Su talante suntuoso, y al mismo tiempo extrañamente sobrio, se despliega a lo largo de los ocho temas originales y los dos covers que integran el disco, todos coronados con su voz exquisita y melodiosa, aparentemente nada desgastada. Intencionalmente, Ferry reserva lo mejor para el final: una re-interpretación excelsa de “Johnny & Mary” que hasta el mismo Robert Palmer, autor original de la canción, consideraría de ensueño.

Reseña del álbum en PopMatters

MØ - No Mythologies to Follow
No Mythologies to Follow
Alternativo/Synthpop
Chess Club
11 – marzo

En un año en el que la industria musical saturó el mercado con artistas que adoptaron convenientemente la exitosa fórmula synthpop/power-pop, Karen Marie Ørsted, mejor conocida como MØ, decidió hacer su début. Nada nuevo en No Mythologies to Follow. De hecho, el disco entero se desarrolla como si se tratase de un libro de texto genérico, diseñado con todos los elementos que seducen y facilitan su acceso al público. No pretende más, y tampoco busca ocultarlo. Sin embargo, es precisamente esto, así como las vocales poderosas y emotivas que emite la cantante danesa, lo que le permite triunfar ahí donde algunos artistas contemporáneos a ella han fallado. Un álbum pop indispensable del 2014.

Reseña del álbum en The Line of Best Fit

Royal Blood - Royal BloodRoyal Blood
Royal Blood
Rock / Garage Rock
Warner Bros.
25 – agosto

Impetuoso. Estridente. Agresivo. El début del dúo británico Royal Blood es eso y más. Sus integrantes no se contienen al momento de descargar la furia sonora que domina sus jóvenes corazones, resultando ello en un disco que inflama los instintos más salvajes y que provoca incluso al individuo más estoico. Riffs electrizantes, solos vigorosos, acompañados por una incansable batería violenta, pero siempre precisa: el álbum destila efectivamente la esencia del garage rock. Desde luego, al escucharlo es inevitable hacer comparaciones con otras bandas, en especial con dúos como The White Stripes o The Black Keys. Pero sería injusto valorar su trabajo en función del de otros. Royal Blood es el nuevo jugador en la escena del rock, y ha ingresado con paso firme.

Reseña del álbum en DIY Magazine

Mastodon - Once More 'Round the SunMastodon
Once More ‘Round the Sun
Metal/Sludge Metal
Reprise
24 – junio

Hablar de Mastodon es hablar de una de las agrupaciones de metal más prominentes en la época actual. Alguna vez discípulos de bandas como Slayer, Exodus u Overkill, el lanzamiento de su sexto LP, Once More ‘Round the Sun, muestra que han avanzado lo suficiente como para ser considerados los maestros de toda una nueva generación. Su sonido raudo y lodoso se ha pulido con el paso de los años, gracias en parte al trabajo de producción de su colaborador y amigo Nick Raskulinecz. Sin embargo, ello no ha significado la atenuación de su estilo musical. La energía áspera de sus primeros dos discos (Remission, Leviathan) sigue presente, aunque mucho más enfocada de lo que se había logrado en The Hunter. Eso sí, ya no toman tantos riesgos como en el pasado. Pero Mastodon no lo necesita; ya se ha convertido en uno de los grandes del metal.

Reseña del álbum en Consequence of Sound

#DiscosDelAño: No. 2

Richard James 2014

Llegamos a la recta final del conteo de los diez discos más destacados del 2014, calificados según las críticas recibidas (un pequeño fragmento de éstas acompaña este listado). [Todas las traducciones son propias].

Aphex Twin - Syro2. Aphex Twin
Syro
Electrónica/IDM/Tecno
Warp
19 – septiembre

“En un mundo en el que ser desafiantemente distinto es suficiente para autodenominarse creativo, el rostro detrás de la reinvención de la música dance ha mantenido sus fortalezas, dominando su propio arte con el paso de los años. La belleza de Syro reside en que cada segundo que transcurre es impecable. No se trata del sonido de alguien que busca desesperadamente ser escuchado, sino de un artista con la confianza necesaria para arriesgarse e ir hasta el límite. No es desafiante. Más bien, es atrevido, expresando lo obvio y apuntando hacia los diferentes niveles de experimentación en cada uno de los temas, algo que sin duda no puede ignorarse. La manipulación que hace de los sonidos, de los sintetizadores, de las cajas de ritmos y de su colección de samples asemeja una forma de comunicación altamente lúcida.

A diferencia de muchos otros notables ingenieros de sonido en su esfera, Richard D. James utiliza su música como un medio para reflejar vulnerabilidad, optimismo y un manojo más de emociones humanas que los compositores purgan con destreza y con una visión brillante de lo que puede llegar a ser la música dance. Resulta extraña y profundamente reconfortante.

De acuerdo con la visión de James, la música dance aún puede salpicar algunos fragmentos de la gloriosa ética rave de los años de la década de 1990, como lo prueba el tema ‘PAPAT4 (Pineal Mix)‘ que explota por los aires con el sonido del bajo eléctrico de The Tuss. Debiera ser un desastre, pero resulta ser perfecto. Lo mismo ocurre con ‘S950tx16wasr1′ (Earth Portal Mix)‘, cuyos samples de bajo y batería se conjugan adecuadamente gracias a una experimentación furiosa, resultando en un tema inspirado, aunque apegado a las reglas rígidas de la pista de baile, que logra mantener una delgada línea de cordura mientras que los demás elementos revuelan salvajemente en torno a la misma.

Aunque las similitudes entre Syro y el trabajo anterior de Aphex Twin estaban garantizadas, dada la naturaleza impredecible de su discografía era difícil predecir la dirección que tomaría este LP. Sin duda, hay varios guiños a su Selected Ambient Works 85-92, un álbum cuyo sonido es difícil de igualar o de superar. Sin embargo, antes que trabajar sobre la base de grabaciones inéditas, James prefiere sólo hacer alusiones a su viejo estilo de producción y sincopa, como en ‘4 bit 9d api+e+6‘ y ‘Minipops 67 (Source Field Mix)‘, donde la familiaridad se enfrenta con nuevos escenarios y horizontes.” – Katie Taylor

Reseña completa del álbum en The 405

#DiscosDelAño: No. 3

Kevin Martin 2014

Llegamos a la recta final del conteo de los diez discos más destacados del 2014, calificados según las críticas recibidas (un pequeño fragmento de éstas acompaña este listado). [Todas las traducciones son propias].

The Bug - Angels & Devils3. The Bug
Angels & Devils
Electrónica/IDM/Dubstep
Ninja Tune
26 – agosto

London Zoo, el disco anterior de Kevin Martin como The Bug, brillante, estridente, caricaturesco, salió en 2008, coincidiendo perfectamente —y, a menos que Martin supiera algo que los demás no, suponemos accidentalmente— con la crisis crediticia, algo que resultó ser escalofríantemente acorde al momento. Al igual que un feroz juego de palabras vulgar, es en el grito de rabia apasionada y consciente, así como de humor negro, de MC que se expresan los desafíos económicos y sociales enfrentados por la clase trabajadora y las minorías étnicas inglesas durante los años de calma artificial del Partido Laborista. Y si se escucha de nuevo la letra de las canciones de este álbum se puede observar que estas preocupaciones no han menguado —lo mismo que la producción de Martin, quien mezcla trazos sublimes de color, al estilo de Jackson Pollock, en un lienzo formado por estructuras metálicas.

Si bien no nuevas, las preocupaciones son más familiares, y más insuperables, luego de cuatro años de políticas de austeridad; de una mediocre apertura del gobierno y de corrupción de los medios, brutalidad policíaca, corporativismo y privatización. ‘Fi’ all them fuckin’ people who ignore blatant facts/Just so they can maintain an order beneficial only to themselves‘, canta Spaceape en ‘Fuckaz‘, al tiempo que se forma en la mente la imagen de una docena de funcionarios públicos del gobierno inglés.

Es la voz de [Inga] Copeland la que entrega las primeras letras de Angels & Devils, primer disco de Martin como The Bug desde London Zoo, en el segundo tema, ‘Fall‘, que entra en escena como si se tratase de un motor defectuoso. ‘Let the game begin‘, tantea, abriendo el telón al tiempo que un bajo veloz y un latigazo translúcido de melodía rodean su ser. Es una de sus ejecuciones más poderosas y notables, algo que se debe también en parte a la producción de Martin.

El ánimo y el sonido de King Midas Sound ha retroalimentado claramente el enfoque de estudio de The Bug: hay más destreza y fluidez que antes en Angels & Devils, siendo menos dependiente a los destellos de distorsión, aunque sin perder fuerza a causa de ello. Los temas instrumentales ‘Pandi‘ y ‘Ascension‘ si bien son monolíticos e intrínsecamente provocadores, despiden una esencia vaga, espontánea, semejante a una composición de Hype Williams. Y el ritmo del álbum se revela como un conjunto dinámico y agitado de percusiones, bajos y monótonos pulsos de estática procesado para asemejar un rocío fino, pero fuerte como el acero. Todos estos elementos se conjugan de manera incómoda: suaves al tacto en un primer momento, desgarradores al siguiente. Evocando un mundo densamente poblado, estas interacciones volátiles hacen referencia a muchas narrativas, cambiando identidades, y centrándose en protagonistas múltiples cuyas líneas de tiempo colisionan unas con otras por unos instantes, sólo para separarse nuevamente.” – Rory Gibb

Reseña completa del álbum en The Quietus

#DiscosDelAño: No. 4

Andy Stott 2014

Continuamos con el conteo de los diez discos más destacados del 2014, calificados según las críticas recibidas (un pequeño fragmento de éstas acompaña este listado). [Todas las traducciones son propias].

Andy Stott - Faith in Strangers4. Andy Stott
Faith in Strangers
Electrónica/IDM
Modern Love
18 – noviembre

“Andy Stott, el artista de música dubstep/electrónica de Manchester, se aleja de lo austero en su cuarto LP, y continúa empujando su sonido inteligente, rítmicamente abrasivo, hacia horizontes más melódicos, de ensueño. Esto se debe parcialmente a la participación, ya frecuente, de Alison Skidmore, antigua profesora de piano de Stott, quien hizo su debut en el año 2012 en el disco Luxury Problems. En Faith in Strangers, [Skidmore] agrega una dulzura pacífica, trémula y orgánica a las estructuras cerebrales de Stott, reforzando una tendencia más hacia los sonidos del mundo real y menos hacia el espacio virtual.

Según entrevistas, éste es el primer álbum de Stott en el que se hace uso de equipo análogo y no digital. Así, lo áspero suena más áspero, y lo cálido, más cálido. Igualmente, en éste el artista utiliza algunos sonidos improvisados. ‘Science and Industry‘ lleva el nombre de un museo de Manchester donde Stott grabó los ritmos metálicos que dominan a lo largo de la canción. Estos provienen del pistón de un motor antiguo. No hay nada digital en ellos, pero sirven como contra-argumento al omnipresente sonido inorgánico de la caja de ritmos.

De igual manera, en ‘Missing‘ la melodía se deriva de lo que parece ser un bajo cuyas cuerdas son punteadas y rasgueadas con los dedos. Transcurre casi un minuto antes de que la angelical y desnaturalizada voz de soprano de Skidmore haga acto de presencia, o de que los sonidos electrónicos brillen en los intersticios. Si bien no será elegido para una sesión de Unplugged en MTV en un futuro cercano, Stott adquiere mayor relevancia que antes entre las audiencias.

Sin embargo, la verosimilitud no es su carta de presentación. Los sonidos [del disco] están filtrados, amplificados y recubiertos por un clamor sintético; se les reconoce, como a los rostros en un sueño, pero igual que estos tienden a volverse irreales e intocables, así como la rareza misma que los rodea.” – Jennifer Kelly

Reseña completa del álbum en Blurt