Tocqueville (o las paradojas de la democracia moderna)

Alexis de TocquevilleParte de la generación decimonónica, Alexis de Tocqueville centró su atención en el estudio de la democracia, aquel fenómeno que trascendía las barreras del tiempo y que, indudablemente, representaba una de las pasiones de la sociedad moderna. Para desentrañar su naturaleza, el pensador francés observó el hecho democrático en su forma más idealizada, esto es, en la sociedad estadounidense, y condensó su filosofía política en la obra La democracia en América.

I.
El conocimiento profundo de su objeto de estudio, no obstante, estriba en el análisis anterior de dos elementos directrices: la igualdad y la libertad. Para Tocqueville, la igualdad es una de las condiciones de primer orden que se desarrollan en las sociedades modernas y, necesariamente, es uno de los motores fundamentales que impulsa este fenómeno, aunque no es el único factor que moldea su naturaleza. Así, conforme el orden social avance hacia la democracia, el rompimiento de las barreras de la desigualdad se hará cada vez más patente.

Al igual que su contemporáneo Benjamin Constant, Tocqueville apunta las características de la sociedad democrática emergente en el siglo XIX. Ambos pensadores denotan la condición atomista en la que subyace el cuerpo social, resultado directo de la superación de las inequidades sociales existentes; de igual manera, hace hincapié en el fuerte sentimiento de indiferencia y de independencia que prevalece entre sus miembros, mismo que, las más de las veces, los convierte en individuos egoístas y aislados si se le lleva al extremo.

Este concepto de igualdad que planeta el pensador francés apunta a la existencia de algunas paradojas, entre las que destacan tres. En primer lugar, los individuos de las sociedades democráticas, al traspasar las barreras de la inequidad, se encierran en su minúsculo círculo privado y se ocupan de su propio bienestar. Esto conlleva a una idolatría de los bienes materiales y a la preferencia de la igualdad sobre la libertad, pues sus beneficios son más visibles.

Tocqueville y la tiranía

En consecuencia, los individuos prefieren rendir su libertad política siempre y cuando se respete su condición de igualdad. Ante esta circunstancia, el hombre se ensimisma en la mediocridad y en la obtención y goce del bienestar material en su totalidad. La genialidad tocquevilliana versa en el descubrimiento de la posibilidad latente de un régimen tiránico a partir del trastorno público por la igualdad; de esta suerte, el pensador francés introduce la tiranía moderna como el resultado del “depravado gusto por la igualdad” que se alcanza en la sociedad democrática.

II.
¿Cómo es posible que se desarrolle un régimen tiránico en una sociedad de iguales? Los argumentos de Tocqueville, al respecto, son sólidos. Por un lado, el subyacente atomismo debilita a cada individuo en su haber político, por lo que para los fines públicos se puede considerar un ser inerte; por el otro lado, el nuevo déspota usa a su favor el individualismo de la sociedad para alejar de sí a los hombres y evitar que generen un vínculo que los fortalezca. Finalmente, es factible argüir que la sociedad misma se tiraniza al rendir su libertad política en detrimento de la igualdad.

Tocqueville estima que la igualdad puede llegar a ser la perdición de la sociedad; sin embargo, preconiza que la solución a estos “males democráticos” estriba en el resurgimiento de la libertad política, la cual reestablece el sentido de interdependencia entre sujetos y anula, hasta cierto grado, la centralización del gobierno que ha debilitado y fragmentado al individuo y a su sociedad. De esta manera, la respuesta reside en la práctica de “recursos democráticos” que avivan y acentúan el vínculo social.

La democracia en América

III.
Aunque no intenta prescribir la fórmula americana, pues arguye que la cultura política de occidente es muy distinta a la europea, los elementos que resalta se asemejan a las instituciones estadounidenses. Para Tocqueville, la autonomía local y la libertad de prensa son claves fundamentales para disminuir el poder del gobierno centralizado, pues interconectan a los individuos y los obligan a intervenir directamente en las responsabilidades públicas (Constant ya había vaticinado este aspecto con anterioridad), transformando su egoísmo en favor del bien público.

Sin embargo, los elementos de mayor vitalidad para el pensador francés son las asociaciones (civiles, políticas) y la filosofía del interés bien entendido. En primer lugar, arguye que la capacidad para asociarse permite el reestablecimiento del vínculo comunal perdido ante el individualismo reinante y la protección de los derechos de las minorías; en últimas, las asociaciones son aparatos que permiten la conservación de la sociedad misma. En segundo lugar, la filosofía del interés bien entendido revela la condición de impotencia entre los hombres y pone de relieve la necesidad de entablar una relación de interdependencia con miras a lograr la realización de su interés.

Si bien Tocqueville no se mostró partidario de algún tipo de régimen en especial, su obra dejó entrever las debilidades y vicios que podría llegar a presentar un régimen democrático radicalizado. Ante esta situación, preconizó algunas fórmulas, igualmente democráticas, que evitaran caer en el peligro de la tiranía. Finalmente, se puede decir que, junto a Constant, es uno de los pensadores del siglo XIX que propone a las asociaciones como medios para salvaguardar el régimen y, en mayor medida, la sociedad.

BIBLIOGRAFÍA

·Lamberti, Jean-Claude, Tocqueville and the Two Democracies, trad. Arthur Goldhammer, Cambridge, Harvard University Press, 1989.
·Pope, Whitney, Alexis de Tocqueville: His Social and Political Theory, California, Sage, 1986.
·Tocqueville, Alexis de, La democracia en América, trad. Luis R. Cuéllar, México, Fondo de Cultura Económica, 1957.
·———————————, Correspondencia, trad. Hero Rodríguez Toro, México, Fondo de Cultura Económica, 1985.

Hegel: De la Ilustración al Romanticismo

Georg W. F. HegelLa filosofía política de Hegel, y en general todo su planteamiento teórico, se cimienta en su visión ontológica, de la cual deriva un argumento que no sólo contraviene las ideas de la Ilustración y del Romanticismo, sino que permite la formulación de una síntesis de ambas. De esta manera, existe una dificultad para ubicar en el espacio temporal a Hegel, pues si bien su teoría se centra en la racionalidad, éste no deja de criticar los principios atomistas y liberales heredados de la Ilustración.

I.
El entendimiento del Espíritu y su autorrealización son piedra angular para la filosofía hegeliana; sin embargo, la idea de “espíritu” propuesta por Hegel trasciende al individuo, quien únicamente es un vehículo de tan vasto concepto. Para lograr su autoconciencia, el Espíritu debe concebirse bajo una forma social que cristalice una auténtica realidad general. El Estado, que expresa esa vida universal, encarna como medio necesario para la comprensión de este ente absoluto, pero debe fundamentarse en la plena racionalidad para llevar a cabo tal objetivo.

Dado que Hegel es un heredero de las imperecederas ideas de la Ilustración, la racionalidad cobra una gran importancia en su análisis. La concepción hegeliana de la razón dista de la noción aristotélica, no así de la visión kantiana, de la cual retoma algunos elementos. No obstante, el revisionismo que hace de la ideología ilustrada le lleva a criticar también a Kant, pues su definición era vacía en el sentido de que no propugnaba un verdadero cambio de la sustancia política (presentaba el utilitarismo y una concepción atomizada de la voluntad como ejes de su filosofía).

Hegel acepta la idea de la razón como autonomía moral radical y arguye que la voluntad que expresa el Espíritu se liga perfectamente a la libertad. En últimas, la libertad es el pensamiento mismo que permite la voluntad racional. Aunque Kant y Rousseau parten de una premisa similar, la crítica hegeliana se basa en la incapacidad de estos filósofos de reconocer la voluntad general como algo más que el simple acuerdo entre voluntades atomizadas. Así, Hegel ve la Voluntad como el resultado de la Razón del Espíritu cósmico que se presenta en el universo; en suma, reconoce dos tipos de voluntad racional: aquélla que pertenece a los individuos, y que hasta cierto punto es una ficción, y aquélla que refleja el Espíritu.

Puesto que la libertad se vincula a la voluntad, cabe decir que la concepción hegeliana de la libertad va más allá que la visión atomista de la Ilustración. Nuevamente, Hegel no considera una idea humana, sino que trasciende este nivel y centra su noción en una libertad del ente cósmico, del Espíritu, misma que se alcanza plenamente mediante el orden social. De esta manera, la verdadera libertad es aquella que permite cohesionar la autonomía radical de los individuos y la Sittlichkeit (costumbres o vida ética). Puesto así, la forma más elevada de moral que puede alcanzar el individuo es como miembro de una comunidad, encarnada por el Estado.

La fenomenología del Espíritu

II.
La reconciliación de la autonomía moral y de las instituciones y costumbres de la sociedad evitan la formación de una “libertad absoluta” o “libertad negativa”, la cual, según Hegel, conlleva a una destrucción radical. Como ya se dijo, la libertad y el Espíritu se alcanzan mediante la maduración del Estado racional. Por lo tanto, la historia desempeña una función muy importante: permite la autorrealización y el autoconocimiento de la comunidad de la razón y del ente cósmico. Debido a esto, detrás de la filosofía de la historia hegeliana subyace una visión teleológica, pues está encaminada a cumplir con la realización del Geist.

El Estado es producto de las distintas etapas de la historia; así, sale a la luz por la acción de los individuos y de sus pasiones. El motor de este proceso histórico versa, fundamentalmente, sobre la contradicción entre distintos segmentos de la comunidad humana que, a la postre, producen una forma dada de disolución. De la primera forma surge otra y así sucesivamente de tal manera que, habiendo incurrido en el proceso contradictorio de su predecesora, el resultado se convierte en una nueva contradicción a solventar, casi como un ciclo contradictorio.

De acuerdo con la filosofía de la historia hegeliana, cada etapa histórica está dominada por un cierto sustrato de la comunidad, el cual busca reproducir la racionalidad de determinada etapa. El Estado nace de todas estas contradicciones entre clases y es, al mismo tiempo, la arena en la que se desarrollan las mismas. De esto se sigue que el Estado es resultado y condición sine qua non del proceso dialéctico que conlleva a su maduración y, por ende, a la realización del Espíritu. En suma, el fin de la historia es la revelación de la conciencia que el Espíritu gana a lo largo del tiempo.

Dado que la libertad absoluta no es permisible (la igualdad entre individuos conllevaría a una aceptación irracional de las instituciones dictadas por una conciencia), Hegel arguye que la diferenciación de clases no es sólo inevitable sino indispensable para la conformación de los Estados modernos. No solo el proceso de contradicciones por el que se ve alimentado éste se fundamenta en las confrontaciones entre distintos segmentos de la población, sino que la sola idea de igualdad, en el sentido atribuido por la polis griega, era quimérica. De esta forma, la inevitable diversidad de la sociedad moderna converge con la visión ontológica hegeliana.

Si bien hay una dificultad para clasificar a Hegel, queda establecido que su filosofía buscaba conformar una síntesis entre el mundo moderno y las prácticas de la antigua polis griega. El método dialéctico y la concepción que tiene sobre la verdadera finalidad que persigue el Estado y el individuo, esto es la autorrealización del Geist, así como el argumento de voluntad racional que sigue, dan un giro definitivo a la filosofía política planteada por la Ilustración y por los románticos.

BIBLIOGRAFÍA

·Hardimon, Michael O., Hegel’s Social Philosophy: The Project of Reconciliation, Cambridge, Cambridge University Press, 1994.
·Hegel, Georg W. F., Fenomenología del espíritu, trad. Wenceslao Roces, México, Fondo de Cultura Económica, 1966.
·Taylor, Charles, Hegel and Modern Society, Nueva York, Cambridge University Press, 1979.
·Wilkins, Burleigh Taylor, Hegel’s Philosophy of History, Ithaca, Cornell University Press, 1974.

#DiscosDelAño: No. 1

Swans 2014El año 2014 concluye, y es momento de hacer lo mismo con el conteo de los diez mejores discos del año, iniciado algunos días atrás. Sin más líneas ceremoniosas, he aquí el lugar número uno. [Todas las traducciones son propias].

Swans - To Be Kind1. Swans
To Be Kind
Alternativo/Rock experimental
Young God
13 – mayo

“Decir que los Swans han tenido un regreso exitoso sería quedarse muy corto ante los hechos. En 2010, momento en el que Michael Gira reactivó a la banda, sólo el aficionado más leal hubiera esperado algo remotamente comparable a aquellos años maravillosos de la alineación original (la de los discos Children of God de 1987 y Soundtracks for the Blinds de 1996). El álbum del regreso, My Father Will Guide Me Up a Rope to the Sky no tuvo el impacto esperado, aunque no fue una desilusión; sin embargo, fue The Seer en el año 2012 el que no sólo resultó comparablemente tan ilustre como sus predecesores, sino que además permitió ampliar de manera impresionante la base de seguidores de la agrupación. Los Swans son ahora más grandes, y quizá mejores, que antes.

Esto significa que una audiencia bastante amplia puede disfrutar de la gloria que resulta ser To Be Kind, el LP número trece de los Swans, y el tercero que se lanza como un disco doble. Una odisea de dos horas, similar en proporciones a lo visto en The Seer, se trata de un álbum que, más que establecer, recalca el lugar privilegiado que ocupa la agrupación en la cúspide del rock experimental, sin por ello dejar de ser un viaje emocionante. Los diez temas que lo integran, cuya duración oscila entre 5 y 34 minutos, demuestran todo lo que los Swans han sido a lo largo de su carrera artística, en especial esa genialidad que sigue asombrando. Pocas bandas han llegado tan lejos sin cometer equivocaciones en el camino y, quizá con la excepción de The Burning World de 1989, es algo que los Swans nunca han hecho.

To Be Kind da continuidad al proyecto retomando la línea explorada en The Seer. Las canciones son creaciones orgánicas que, similar a las presentaciones en vivo de los Swans, dependen en gran medida de la conducción vaga, pero firme, de Gira, y no de un estilo convencional predeterminado. Más aún, se siente como el vínculo entre el líder y sus colaboradores, Messers Hahn, Harris, Pradvica, Puleo y Westberg, es tan fuerte que el sonido colosal de la agrupación fluye de manera más natural que antes. La repetición trepidante que los ha caracterizado como una de las bandas más intensas del planeta todavía está presente, pero también se ha permitido la integración de una psicodelia desmedida en su música. Al respecto, Gira ha expresado en varias entrevistas su deuda con Pink Floyd, y es en este álbum, especialmente en el tema descomunal ‘Bring the Sun/Toussaint L’Ouverture‘, que los Swans la saldan, rindiendo tributo al trabajo hecho por esa banda a finales de los años de la década de 1960.

En última instancia, la esencia de los Swans ha consistido en remitir a creencias profundas de algún tipo. Con este disco, queda claro de una vez por todas que la existencia misma de la agrupación es razón suficiente para creer en el potencial excepcional de la música, no sólo para expandir nuestras mentes, sino para animar nuestros corazones. Estamos en una escalera celestial, y los Swans dirigen el camino.” – Benjamin Bland

Reseña completa del álbum en Drowned in Sound

#DiscosDelAño: Menciones honoríficas

Menciones honoríficas 2014

Nos encontramos en el punto final del recorrido; sin embargo, antes de revelar el mejor disco del 2014 según este blog, repasamos brevemente algunos otros que, aunque excluidos del conteo principal, llamaron la atención de los críticos y merecen, por tanto, una mención honorífica.

Call Super - Suzi EctoCall Super
Suzi Ecto
Electrónica/IDM
Houndstooth
12 – septiembre

Considerado un disco techno por su propio creador, el début de JR Seaton como Call Super se siente, más bien, como la antítesis del género mismo. No está hecho para bailar; mucho menos para sonar en clubes nocturnos, algo inesperado, tomando en cuenta que el trabajo anterior de este artista merodea como un fantasma por las pistas de baile alrededor del mundo. Y a pesar de ello, la esencia del techno se encuentra ahí, bajo el disfraz de música ambient, y yuxtapuesta entre secuencias de sonidos orgánicos y sintéticos que remiten a la idea de un paisaje idílico, en el que lo natural y lo industrial se mezclan perfectamente.

Reseña del álbum en Juno Plus

Todd Terje - It's Album TimeTodd Terje
It’s Album Time
Electrónica/House
Olsen
8 – abril

Aunque el productor escandinavo Todd Terje ha lanzado varias canciones dance en Europa, ha realizado una plétora de remezclas y ha contribuido al trabajo de diversos artistas, It’s Album Time representa su début. “Es un título estúpido para un disco; más bien es una broma. También pude llamarle It’s Money Time o It’s Bestseller Time“, refiere Terje en una entrevista para la revista FACT. Pero lo cierto es que la música contenida en el álbum dista de ser una estupidez, y hace justicia al renombre que ha adquirido como productor y DJ en los últimos años. Una mezcla entre jazz, synthpop y house que se materializa en temas como “Delorean Dynamite“, “Leisure Suit Preben” y “Johnny & Mary“, re-interpretación que hace junto con Bryan Ferry a una canción original de Robert Palmer y, en general, la joya de esta corona musical.

Reseña del álbum en Pretty Much Amazing

Bryan Ferry - AvonmoreBryan Ferry
Avonmore
Alternativo/Britpop
BMG
17 – noviembre

El retiro de la escena musical para Bryan Ferry aún es una idea lejana. O por lo menos así lo constata en Avonmore, álbum que reluce con la participación de numerosos artistas de alto calibre (Nile Rodgers, Johnny Marr, Ronnie Spector y Todd Terje, entre otros) y que aproxima a las nuevas generaciones al trabajo brillante e impecable del antiguo líder de Roxy Music. Su talante suntuoso, y al mismo tiempo extrañamente sobrio, se despliega a lo largo de los ocho temas originales y los dos covers que integran el disco, todos coronados con su voz exquisita y melodiosa, aparentemente nada desgastada. Intencionalmente, Ferry reserva lo mejor para el final: una re-interpretación excelsa de “Johnny & Mary” que hasta el mismo Robert Palmer, autor original de la canción, consideraría de ensueño.

Reseña del álbum en PopMatters

MØ - No Mythologies to Follow
No Mythologies to Follow
Alternativo/Synthpop
Chess Club
11 – marzo

En un año en el que la industria musical saturó el mercado con artistas que adoptaron convenientemente la exitosa fórmula synthpop/power-pop, Karen Marie Ørsted, mejor conocida como MØ, decidió hacer su début. Nada nuevo en No Mythologies to Follow. De hecho, el disco entero se desarrolla como si se tratase de un libro de texto genérico, diseñado con todos los elementos que seducen y facilitan su acceso al público. No pretende más, y tampoco busca ocultarlo. Sin embargo, es precisamente esto, así como las vocales poderosas y emotivas que emite la cantante danesa, lo que le permite triunfar ahí donde algunos artistas contemporáneos a ella han fallado. Un álbum pop indispensable del 2014.

Reseña del álbum en The Line of Best Fit

Royal Blood - Royal BloodRoyal Blood
Royal Blood
Rock / Garage Rock
Warner Bros.
25 – agosto

Impetuoso. Estridente. Agresivo. El début del dúo británico Royal Blood es eso y más. Sus integrantes no se contienen al momento de descargar la furia sonora que domina sus jóvenes corazones, resultando ello en un disco que inflama los instintos más salvajes y que provoca incluso al individuo más estoico. Riffs electrizantes, solos vigorosos, acompañados por una incansable batería violenta, pero siempre precisa: el álbum destila efectivamente la esencia del garage rock. Desde luego, al escucharlo es inevitable hacer comparaciones con otras bandas, en especial con dúos como The White Stripes o The Black Keys. Pero sería injusto valorar su trabajo en función del de otros. Royal Blood es el nuevo jugador en la escena del rock, y ha ingresado con paso firme.

Reseña del álbum en DIY Magazine

Mastodon - Once More 'Round the SunMastodon
Once More ‘Round the Sun
Metal/Sludge Metal
Reprise
24 – junio

Hablar de Mastodon es hablar de una de las agrupaciones de metal más prominentes en la época actual. Alguna vez discípulos de bandas como Slayer, Exodus u Overkill, el lanzamiento de su sexto LP, Once More ‘Round the Sun, muestra que han avanzado lo suficiente como para ser considerados los maestros de toda una nueva generación. Su sonido raudo y lodoso se ha pulido con el paso de los años, gracias en parte al trabajo de producción de su colaborador y amigo Nick Raskulinecz. Sin embargo, ello no ha significado la atenuación de su estilo musical. La energía áspera de sus primeros dos discos (Remission, Leviathan) sigue presente, aunque mucho más enfocada de lo que se había logrado en The Hunter. Eso sí, ya no toman tantos riesgos como en el pasado. Pero Mastodon no lo necesita; ya se ha convertido en uno de los grandes del metal.

Reseña del álbum en Consequence of Sound

#DiscosDelAño: No. 2

Richard James 2014

Llegamos a la recta final del conteo de los diez discos más destacados del 2014, calificados según las críticas recibidas (un pequeño fragmento de éstas acompaña este listado). [Todas las traducciones son propias].

Aphex Twin - Syro2. Aphex Twin
Syro
Electrónica/IDM/Tecno
Warp
19 – septiembre

“En un mundo en el que ser desafiantemente distinto es suficiente para autodenominarse creativo, el rostro detrás de la reinvención de la música dance ha mantenido sus fortalezas, dominando su propio arte con el paso de los años. La belleza de Syro reside en que cada segundo que transcurre es impecable. No se trata del sonido de alguien que busca desesperadamente ser escuchado, sino de un artista con la confianza necesaria para arriesgarse e ir hasta el límite. No es desafiante. Más bien, es atrevido, expresando lo obvio y apuntando hacia los diferentes niveles de experimentación en cada uno de los temas, algo que sin duda no puede ignorarse. La manipulación que hace de los sonidos, de los sintetizadores, de las cajas de ritmos y de su colección de samples asemeja una forma de comunicación altamente lúcida.

A diferencia de muchos otros notables ingenieros de sonido en su esfera, Richard D. James utiliza su música como un medio para reflejar vulnerabilidad, optimismo y un manojo más de emociones humanas que los compositores purgan con destreza y con una visión brillante de lo que puede llegar a ser la música dance. Resulta extraña y profundamente reconfortante.

De acuerdo con la visión de James, la música dance aún puede salpicar algunos fragmentos de la gloriosa ética rave de los años de la década de 1990, como lo prueba el tema ‘PAPAT4 (Pineal Mix)‘ que explota por los aires con el sonido del bajo eléctrico de The Tuss. Debiera ser un desastre, pero resulta ser perfecto. Lo mismo ocurre con ‘S950tx16wasr1′ (Earth Portal Mix)‘, cuyos samples de bajo y batería se conjugan adecuadamente gracias a una experimentación furiosa, resultando en un tema inspirado, aunque apegado a las reglas rígidas de la pista de baile, que logra mantener una delgada línea de cordura mientras que los demás elementos revuelan salvajemente en torno a la misma.

Aunque las similitudes entre Syro y el trabajo anterior de Aphex Twin estaban garantizadas, dada la naturaleza impredecible de su discografía era difícil predecir la dirección que tomaría este LP. Sin duda, hay varios guiños a su Selected Ambient Works 85-92, un álbum cuyo sonido es difícil de igualar o de superar. Sin embargo, antes que trabajar sobre la base de grabaciones inéditas, James prefiere sólo hacer alusiones a su viejo estilo de producción y sincopa, como en ‘4 bit 9d api+e+6‘ y ‘Minipops 67 (Source Field Mix)‘, donde la familiaridad se enfrenta con nuevos escenarios y horizontes.” – Katie Taylor

Reseña completa del álbum en The 405

"You gotta make way for the homo superior"

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