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#DiscosDelAño: No. 2

Richard James 2014

Llegamos a la recta final del conteo de los diez discos más destacados del 2014, calificados según las críticas recibidas (un pequeño fragmento de éstas acompaña este listado). [Todas las traducciones son propias].

Aphex Twin - Syro2. Aphex Twin
Syro
Electrónica/IDM/Tecno
Warp
19 – septiembre

“En un mundo en el que ser desafiantemente distinto es suficiente para autodenominarse creativo, el rostro detrás de la reinvención de la música dance ha mantenido sus fortalezas, dominando su propio arte con el paso de los años. La belleza de Syro reside en que cada segundo que transcurre es impecable. No se trata del sonido de alguien que busca desesperadamente ser escuchado, sino de un artista con la confianza necesaria para arriesgarse e ir hasta el límite. No es desafiante. Más bien, es atrevido, expresando lo obvio y apuntando hacia los diferentes niveles de experimentación en cada uno de los temas, algo que sin duda no puede ignorarse. La manipulación que hace de los sonidos, de los sintetizadores, de las cajas de ritmos y de su colección de samples asemeja una forma de comunicación altamente lúcida.

A diferencia de muchos otros notables ingenieros de sonido en su esfera, Richard D. James utiliza su música como un medio para reflejar vulnerabilidad, optimismo y un manojo más de emociones humanas que los compositores purgan con destreza y con una visión brillante de lo que puede llegar a ser la música dance. Resulta extraña y profundamente reconfortante.

De acuerdo con la visión de James, la música dance aún puede salpicar algunos fragmentos de la gloriosa ética rave de los años de la década de 1990, como lo prueba el tema ‘PAPAT4 (Pineal Mix)‘ que explota por los aires con el sonido del bajo eléctrico de The Tuss. Debiera ser un desastre, pero resulta ser perfecto. Lo mismo ocurre con ‘S950tx16wasr1′ (Earth Portal Mix)‘, cuyos samples de bajo y batería se conjugan adecuadamente gracias a una experimentación furiosa, resultando en un tema inspirado, aunque apegado a las reglas rígidas de la pista de baile, que logra mantener una delgada línea de cordura mientras que los demás elementos revuelan salvajemente en torno a la misma.

Aunque las similitudes entre Syro y el trabajo anterior de Aphex Twin estaban garantizadas, dada la naturaleza impredecible de su discografía era difícil predecir la dirección que tomaría este LP. Sin duda, hay varios guiños a su Selected Ambient Works 85-92, un álbum cuyo sonido es difícil de igualar o de superar. Sin embargo, antes que trabajar sobre la base de grabaciones inéditas, James prefiere sólo hacer alusiones a su viejo estilo de producción y sincopa, como en ‘4 bit 9d api+e+6‘ y ‘Minipops 67 (Source Field Mix)‘, donde la familiaridad se enfrenta con nuevos escenarios y horizontes.” – Katie Taylor

Reseña completa del álbum en The 405

Probabilidad de lluvia

Laurel Halo - Chance of RainLaurel Halo
Chance of Rain
Hyperdub
Electronica / IDM
29/Oct/2013

La electrónica no es un género musical monolítico. Dentro de éste existen, cuando menos, una decena de estilos diversos que, con el transcurso del tiempo, han desarrollado y han consolidado sus lógicas sonoras distintivas: el house, el trance, el drum and bass, sólo por mencionar algunos ejemplos. Además de los anteriores, en años recientes otro subgénero perteneciente a la música electrónica ha presentado, aunque silenciosamente, una consagración interesante dentro de la industria. Se trata del así denominado IDM (Intelligent Dance Music), el cual se caracteriza en particular por la fusión integral de los estilos techno, de carácter vehemente y denso, y chillout, de naturaleza sosegada y apacible.1 Cabe destacar que el apelativo no ha simpatizado a todos, pues supone que “todo lo demás [que se hace] es estúpido.”2 Pese a ello, constituye un subgénero con fundamentos firmes que genera continuamente productos singulares y atractivos.

Entre las múltiples propuestas IDM del año que concluye, aquélla ofrecida por Laurel Halo, con su disco Chance of Rain, merece un comentario especial. En general, el álbum evoca la imagen de un paisaje futurista trazado con precisión geométrica, cuyos caminos, no obstante, son engañosos y pueden conducir hacia horizontes imprevisibles. Desde luego, este terreno es bien conocido por la artista: influida por la musique concrète e inspirada en el vanguardismo de Steve Reich, Halo ha procurado transformar conceptos y figuras abstractas en atmósferas auditivas versátiles desde sus primeros trabajos. “Me he obsesionado con el sonido y la textura, y he dejado de componer en función de armonías y acordes específicos”3, comenta la residente de Nueva York sobre su proceso de creación musical. En Quarentine (2012), su primer LP, esto se atisba sutilmente; en Chance of Rain, se manifiesta provocadoramente.

En esencia, el disco avanza como una “probabilidad” infinita: se balancea indistintamente entre lo esperado y lo efectivo, lo ideal y lo real. “Serendip”, “Chance of Rain” y “Ainnome” dan cuenta de esto, con una estructura armónica –caracterizada por la dilatación natural de beats mecánicos y loops inorgánicos– que progresa aparentemente in crescendo, pero que nunca alcanza el clímax que insinúa en primera instancia. En estos temas, al igual que en “Still/Dromos”, que se diferencia de los anteriores sólo por su aire lo-fi y su duración, las probabilidades jamás se concretan, lo cual añade brillantez al trabajo de Halo, quien escapa a todo canon previsible al mantener con audacia ese estado entre lo que puede ser y lo que realmente es. Las excepciones a esta lógica son, quizá –si se les considera per se y no desde un punto de vista holístico–, “Dr. Echt” y “-Out”, en las cuales la compositora hace gala de sus habilidades al piano y en las que, finalmente, las expectativas del oyente y el resultado se corresponden uno con otro.

Chance of Rain es, ante todo, contingencia versátil. Se trata de un producto que, adoptando la incertidumbre como raison d’être, mantiene ávidamente la atención de aquellos que lo escuchan. Más aún, ofrece un universo de experiencias al subgénero del IDM, que se había alimentado por años de las obras geniales de artistas como Aphex Twin, The Orb, Autechre y Howie B, entre otros. Así, dentro del listado de representantes de este estilo musical, habrá que colocar a Laurel Halo en una posición loable, pues, en el océano vasto de probabilidades que propala y ensaya, con su disco ha demostrado una certeza: un talento pletórico que madurará y que, inexorablemente, flagrará en el futuro.

Calificación: Laurel Halo_Rate (86/100)


1 http://www.allmusic.com/subgenre/idm-ma0000004477
2 “Can Dumb People Enjoy IDM, Too?”, http://web.archive.org/web/20071117155018/elists.resynthesize.com/idm/1993/08/412599/
3 http://www.self-titledmag.com/2012/05/23/breaking-an-interview-with-laurel-halo/